9 Cosas que debes saber sobre SaaS

by José Luis Pérez agosto 08, 2019

El software como servicio (SaaS) puede haber entrado en las empresas de forma discreta y sin relevancia, pero definitivamente se estará convirtiendo, año tras año, en parte importante de la infraestructura tecnológica. Es una alternativa a las operaciones internas y la subcontratación que las empresas pueden y deben incorporar para brindar mejores servicios y lograr también que su infraestructura de TI sea rentable.

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SaaS puede ofrecer servicios de alta calidad a un coste menor que otras alternativas, y es particularmente bueno para apoyar a los usuarios móviles y geográficamente descentralizados, ya sean empleados, comerciales, teletrabajadores, clientes o socios comerciales en todo el mundo.

Aquí están las respuestas a algunas preguntas básicas sobre el mercado de software como servicio (SaaS). Los usuarios de TI y de negocios deben conocer la siguiente información sobre esta nueva opción que evoluciona rápidamente para la contratación de servicios de TI.

1. ¿Qué es SaaS (Software como Servicio)?

El software como servicio (SaaS), a veces conocido como software a pedido, es un nuevo modelo para implementar servicios comerciales, esto requiere que el proveedor garantice que el acceso a la funcionalidad esté disponible típicamente a través de un navegador.

SaaS generalmente usa una arquitectura de múltiples usuarios, compartiendo una sola instancia de una aplicación y una única base de datos de usuario entre todos servicio de clientes. Este modelo proporciona enormes economías de escala, lo que a menudo permite a los proveedores de SaaS vender servicios a un coste significativamente menor que los proveedores externos tradicionales, ofreciendo un rendimiento superior de la inversión a los clientes.

Los avances en la tecnología permiten a los proveedores de SaaS proporcionar cantidades ilimitadas de personalización de las interfaces de usuario, la funcionalidad e incluso la estructura de datos. Básicamente, el software conoce la identidad de cada usuario y consulta una base de datos de personalización para determinar qué características aplicar.

Sin embargo, las soluciones SaaS generalmente no proporcionan la personalización completa que estaría disponible con la instalación interna de un paquete de software complejo. Definitivamente, una de las cosas que los usuarios que consideran SaaS deben determinar es si su empresa puede vivir con la personalización administrada que admite SaaS.

2. ¿Qué pasa con la seguridad?

Si nuestros datos comparten una base de datos con otras organizaciones, posiblemente incluyendo competidores, ¿cómo podemos estar seguros de que estamos a salvo?

Las soluciones de seguridad ofrecidas por los proveedores de SaaS son excelentes, y el peligro de espionaje corporativo es prácticamente inexistente. En algunos casos, algunos proveedores de SaaS pueden incluso guardar datos críticos dentro de los firewalls para aquellos clientes que lo requieran. Sin embargo, SaaS claramente no es la solución correcta para preservar los secretos nucleares de la nación. Obviamente, este es otro elemento que los usuarios potenciales deben tener en cuenta, y muchos preferirán mantener algunos datos y aplicaciones internamente por razones de seguridad. Por otro lado, la seguridad corporativa interna tampoco es perfecta.

3. ¿Cómo cobran los proveedores de SaaS?

Por lo general, los usuarios pagan a medida que consumen el servicio por suscripción. El precio por usuario por mes es el modelo más común. El precio por transacción es otro. Hay una gran variedad de opciones, todas flexibles y ajustadas a uso real que se realiza de la solución. Esta es una forma en que SaaS se diferencia de la subcontratación. Puede permitir que una organización pruebe una solución con poco riesgo, porque la organización no está comprometida con un contrato de tasa fija de tres años, o no ha realizado una gran inversión inicial en licencias de hardware y software. Sin embargo, los proveedores de SaaS generalmente ofrecen importantes descuentos a los clientes que contraen compromisos multianuales.

Este modelo de precios también puede hacer que SaaS sea una mejor opción para compañías de rápido crecimiento que anticipan un gran crecimiento en el uso de su infraestructura de TI y para servicios con grandes fluctuaciones anuales en la demanda, lo cual es muy común, por ejemplo, en el comercio minorista.

4. ¿Qué tipo de servicios brindan los proveedores de SaaS y cómo brindan esos servicios?

Empresas como Salesforce Inc. (CRM), Recordia (grabación de interacciones), Taleo Corp. (recursos humanos), NetSuite (SMB Suite), eComFax (Fax Virtual) y RightNow Technologies Inc. (CRM) ofrecen una amplia variedad de servicios que abarcan tanto la funcionalidad del usuario final como la infraestructura TI, la seguridad de la red, el correo electrónico y la colaboración de la empresa. La última tendencia en el desarrollo de servicios SaaS es brindar un conjunto completo de servicios de TI, «todo lo que una empresa podría necesitar», en una sola plataforma unificada.

Estos servicios se entregan a través de Internet y generalmente se accede a través de un navegador desde un ordenador o teléfono móvil. Esto los hace ideales para apoyar a los usuarios o comerciales en la calle y el soporte que pueda ser de teletrabajo o a distancia, así como a los consumidores. En realidad, hay diferentes interfaces para los trabajadores móviles, por ejemplo, Salesforce se dirige a la comunidad de ventas, y son, por supuesto, móviles. Tienen muy buen soporte para cualquier tipo de teléfono inteligente, smartphone o dispositivo móvil.

Debido a que se entregan a través de Internet, esto también los hace ideales para organizaciones descentralizadas, distribuidas geográficamente y virtuales que van más allá de los límites corporativos para unir a los socios comerciales y para ofrecer servicios avanzados, como análisis financieros, a los clientes.

5. ¿SaaS es principalmente para PYMES o tiene algo que ofrecer a las grandes empresas?

Recientemente, la penetración de SaaS en el mercado de pequeñas y medianas empresas (PYMES) ha estado creciendo rápidamente, pero la penetración está ocurriendo en oleadas. Se estima que el mercado de SaaS puede tener una mayor penetración en las grandes empresas hoy en día, si se incluyen los planes de 2020 para implementar soluciones SaaS.

6. ¿Están maduros los servicios SaaS?

En el sector de la tecnología se identifica tres oleadas de desarrollo del mercado SaaS. En el primero, los servicios SaaS independientes penetraron en las organizaciones principalmente vendiendo directamente a las unidades de negocios, con poca participación de TI o, en muchos casos, conocimiento.

En la segunda etapa, en la que se encuentra actualmente la industria, TI está contratando servicios directamente o trabajando con unidades de negocios para garantizar que los servicios cumplan con los estándares corporativos de seguridad, integración con sistemas internos y otros problemas. Los servicios SaaS admiten niveles crecientes de integración tanto con otros servicios SaaS que se ejecutan en un sistema común como con TI interna.

Los proveedores de SaaS suelen proporcionar acuerdos de nivel de servicio (SLA) estándar y, en general, ofrecen un alto nivel de servicio. El 99.5% es el estándar más bajo en SaaS, y a veces va más alto, a tres 9s o cuatro. Muy pocos «Data Centers» realmente pueden afirmar esto. Pueden decir que van a ir a cinco 9s, pero eso realmente no sucede.

En otro nivel, los proveedores de SaaS están adoptando agresivamente nueva tecnología, por lo que sus servicios están evolucionando rápidamente. Esta tercera etapa incluye una integración funcional completa entre los servicios de SaaS y la infraestructura del cliente hasta el punto de mover el enfoque al flujo de trabajo. Será otra forma de funcionalidad empresarial en lugar de algo renegado. Por lo tanto, se está convirtiendo rápidamente en una norma, en muchas grandes empresas al día de hoy ya es la norma.

Los proveedores del mercado están unificando sus propios servicios y, en algunos casos, combinando servicios de varios proveedores en suites integradas en un solo sistema. Estos suelen tener un gran servicio de anclaje, con una larga cola de servicios más especializados y centrados en un mercado específico.

Al combinar varios conjuntos de funcionalidades en una sola plataforma, estos mercados pueden proporcionar a sus clientes datos de uso integrales para respaldar las posibilidades de análisis de inteligencia empresarial que no están disponibles a través de los enfoques tradicionales de TI. Esto se está convirtiendo en otro diferenciador entre SaaS y otras alternativas, como la subcontratación tradicional.

7. ¿Cómo se encuentra el mercado SaaS?

El mercado se encuentra en su fase inicial de alto crecimiento, habiendo pasado el punto de inflexión en el escenario típico del mercado de alta tecnología. Se caracteriza por un gran número de vendedores bastante pequeños, y cada vez más ingresan constantemente. Algunas organizaciones muy grandes, como Amazon Web Services, Microsoft e IBM están ayudando a sus socios comerciales, en particular a los proveedores de software independientes, al crecimiento en el número de proveedores que se mudan al mercado de SaaS.

La migración de un proveedor de software independiente a un proveedor de SaaS está llena de dificultades, se recomienda que los usuarios tengan planes de contingencia preparados en caso de que falle su proveedor de SaaS. Una diferencia entre alquilar servicios y comprar software y ejecutarlo internamente es que si un proveedor de servicios falla, el servicio podría evaporarse de inmediato, sin previo aviso.

8. ¿SaaS es más que una simple moda?

Creemos que es el futuro del software, o uno de los elementos importantes en el futuro del software. No se puede descartar por completo el modelo de licencia tradicional, pero ciertamente existe un fuerte argumento económico y de eficiencia que favorece a SaaS en el mercado.

9. ¿Qué participación, si la hubiera, deberían tener los usuarios del servicio con el proveedor una vez que se firma el contrato?

Los usuarios deberían estar muy involucrados en la evolución funcional de la oferta SaaS. En otras palabras, el usuario debe participar activamente en la comunidad y en las conferencias de usuarios, porque la evolución del software está impulsada más firmemente que en cualquier generación anterior de software por los comentarios de la comunidad de compra. De hecho, algunos proveedores de SaaS tienen buzones de sugerencias integrados en las interfaces de usuario de su software.

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