¿Qué es y para qué sirve el Cloud Computing?

by José Luis Pérez marzo 17, 2018
¿Qué es y para qué sirve el Cloud Computing?

¿Qué es la nube?

¿Qué es o dónde está la nube? ¿Estamos en la nube ahora? Estas son todas las preguntas que probablemente haya escuchado o incluso hecho usted mismo. El término “cloud computing” está en todas partes.

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En términos simples, el “cloud computing” significa almacenar y acceder a datos y programas a través de Internet en lugar del disco duro de tu ordenador. La nube (cloud) es solo una metáfora de Internet. Se remonta a los días de diagramas de flujo y presentaciones que representarían la gigantesca infraestructura de los servidores de Internet como nada más que una nube de cúmulos blanca e hinchada, aceptando conexiones y repartiendo información a medida.

Qué NO es el “cloud computing”

De lo que no se trata el “cloud computing” es de tu disco duro. Cuando almacena datos o ejecutas programas desde el disco duro, eso se denomina almacenamiento y computación local. Todo lo que necesitas está físicamente cerca de usted (en tu ordenador), lo que significa que acceder a tus datos es rápido y fácil, para ese ordenador u otras en la red local. Trabajar desde tu disco duro es cómo funcionó la industria de la computación durante décadas; algunos dirían que aún es superior a la computación en la nube, por razones que explicaré en breve.

El “cloud computing” tampoco va de tener un servidor o hardware de almacenamiento conectado a la red (NAS) dedicado en tu domicilio. Almacenar datos en una red doméstica o de oficina no cuenta como uso de la nube. Sin embargo, algunos dispositivos NAS le permitirán acceder de forma remota a través de Internet, y hay al menos una marca de Western Digital llamada “My Cloud”, solo para mantener la confusión.

Para que se considere “cloud computing”, debe acceder a sus datos o programas a través de Internet o, al menos, sincronizar esos datos con otra información a través de la Web. En un gran negocio, es posible que sepas todo lo que hay que saber sobre lo que hay al otro lado de la conexión; como usuario individual, es posible que nunca tengas idea de qué tipo de procesamiento masivo de datos ocurre en el otro extremo. El resultado final es el mismo: con una conexión en Internet, el “cloud computing” se puede realizar en cualquier lugar y en cualquier momento.

Consumidor vs. Negocio

Seamos claros, estamos hablando del “cloud computing”, que afecta a los consumidores individuales, aquellos de nosotros que nos sentamos en casa o en oficinas pequeñas y medianas y utilizamos Internet de forma regular.

Existe una “nube” completamente diferente cuando se trata de negocios. Algunas empresas optan por implementar Software-as-a-Service (SaaS), donde la empresa se suscribe a una aplicación a la que accede a través de Internet. (Piense en Recordia). También hay Plataformas como servicio (PaaS), donde una empresa puede crear sus propias aplicaciones personalizadas para que todas las empresas puedan usarlas. Y no te olvides de la poderosa Infraestructura como Servicio (IaaS), donde jugadores como Amazon, Microsoft, Google y Rackspace proporcionan una red troncal que otras compañías pueden “alquilar”. (Por ejemplo, Netflix es un cliente de los servicios en la nube de Amazon).

Por supuesto, el “cloud computing” es un gran negocio: el mercado generó € 87 mil millones al año en 2012, y podría ser de € 111 mil millones para 2017 y € 438 mil millones para 2020.

Ejemplos comunes del “cloud computing”

Las líneas entre la computación local y el “cloud computing” a veces se vuelven muy, muy borrosas. Eso es porque la nube es parte de casi todo en nuestros equipos en estos días. Puede tener fácilmente una pieza de software local (por ejemplo, Microsoft Office 365 ) que utiliza una forma de “cloud computing” para el almacenamiento (Microsoft OneDrive).

Dicho esto, Microsoft también ofrece un conjunto de aplicaciones basadas en web, Office Online, que son versiones solo para Internet de Word, Excel, PowerPoint y OneNote a las que se accede a través de su navegador web sin necesidad de instalar nada. Eso los convierte en una versión de “cloud computing” (basada en web = cloud).

Oficina online

Algunos otros ejemplos importantes de “cloud computing” que probablemente estés usando:

Google Drive: Este es un servicio de “cloud computing” puro, con todo el almacenamiento encontrado online para que pueda funcionar con las aplicaciones en la nube: Google Docs, Google Sheets y Google Slides. De hecho, la mayoría de los servicios de Google podrían considerarse “cloud computing”: Gmail, Google Calendar, Google Maps, etc.

Apple iCloud: El servicio en la nube de Apple se utiliza principalmente para el almacenamiento online, la copia de seguridad y la sincronización de tu correo, contactos, calendario y más. Todos los datos que necesitas están disponibles en tu dispositivo iOS, Mac OS o Windows (los usuarios de Windows deben instalar el panel de control de iCloud). Naturalmente, Apple no será superado por sus rivales: ofrece versiones basadas en la nube de su procesador de textos (Pages), hoja de cálculo (Numbers) y presentaciones (Keynote) para que lo use cualquier suscriptor de iCloud. iCloud es también el lugar donde los usuarios de iPhone utilizan la función “Buscar mi iPhone” que es importante cuando se pierde el teléfono.

Amazon Cloud Drive: El almacenamiento en el gran minorista es principalmente para música, preferiblemente MP3 que compra en Amazon, e imágenes: si tiene Amazon Prime, obtiene un almacenamiento de imagen ilimitado. Amazon Cloud Drive también tiene cualquier cosa que compres para el Kindle. Básicamente, es el almacenamiento para cualquier cosa digital que compre de Amazon, integrado en todos sus productos y servicios.

Los servicios híbridos como Dropbox dicen que funcionan en la nube porque almacenan una versión sincronizada de sus archivos online, pero también sincronizan esos archivos con el almacenamiento local. La sincronización es una piedra angular de la experiencia de computación en la nube, incluso si accede al archivo localmente.

Argumentos contra el Cloud Computing

En una edición de 2013 de su artículo ¿Qué pasaría si ?, el dibujante xkcd (y ex robotista de la NASA) Randall Monroe intentó responder a la pregunta “¿Cuándo, si es que alguna vez, el ancho de banda de Internet superará al de FedEx?” La pregunta fue planteada porque no importa qué tan buena sea su conexión de banda ancha, aún es más barato enviar un paquete de cientos de gigabytes de datos a través del “sneakernet” de aviones y camiones de Fedex que intentarlo y enviarlo a través de Internet. (La respuesta, concluyó Monroe, es el año 2040.)

Cory Doctorow en Boingboing tomó la respuesta de Monroe como “una crítica implícita de la computación en la nube”. Para él, la velocidad y el costo del almacenamiento local superan fácilmente el uso de una conexión de red de área amplia controlada por una empresa de telecomunicaciones (su ISP).

Ese es el problema. Los ISP, las empresas de telecomunicaciones y los medios de comunicación controlan su acceso. Poner toda su fe en la nube significa que también está poniendo toda su fe en el acceso continuo y sin restricciones. Puede obtener este nivel de acceso, pero le costará. Y seguirá costando cada vez más a medida que las empresas encuentren formas de hacerle pagar haciendo cosas como medir su servicio: cuanto más ancho de banda use, más le costará.

Steve WozniakQuizás confíes en esas corporaciones. Eso está bien, pero hay muchos otros argumentos en contra de ir a la nube por completo. El cofundador de Apple, Steve Wozniak, criticó la computación en la nube en 2012 y dijo: “Creo que será horrible. Creo que habrá muchos problemas horribles en los próximos cinco años”.

En parte, eso viene de la posibilidad de choques. Cuando hay problemas en una empresa como Amazon, que proporciona servicios de almacenamiento en la nube a compañías de renombre como Netflix y Pinterest, puede eliminar todos esos servicios ( como sucedió en el verano de 2012 ). En 2014, las interrupciones afectaron a Dropbox, Gmail, Basecamp, Adobe, Evernote, iCloud y Microsoft; en 2015, los atentados afectaron a Apple, Verizon, Microsoft, AOL, Level 3 y Google. Microsoft tuvo otro este año. Los problemas suelen durar sólo unas horas.

Wozniak estaba más preocupado por los problemas de propiedad intelectual. ¿Quién es el propietario de los datos que almacena en línea? ¿Es usted o la empresa que lo almacena? Considere cuántas veces ha habido una gran controversia sobre los términos de servicio cambiantes para compañías como Facebook e Instagram, que definitivamente son servicios en la nube, con respecto a lo que pueden hacer con sus fotos. También hay una diferencia entre los datos que carga y los datos que crea en la propia nube: un proveedor podría tener un fuerte reclamo sobre este último. La propiedad es un factor relevante que debe preocuparse.

Después de todo, no hay un cuerpo central que gobierne el uso de la nube para el almacenamiento y los servicios. El Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos (IEEE) está tratando. Creó una iniciativa IEEE Cloud Computing en 2011 para establecer estándares de uso, especialmente para el sector empresarial. El fallo de la Corte Suprema contra Aereo podría habernos dicho mucho sobre los derechos de autor de los archivos en la nube … pero la corte se hizo a un lado del problema para mantener el statu quo de la computación en la nube.

La computación en la nube, como gran parte de Internet, es un poco como el Salvaje Oeste, donde las reglas se inventan a medida que avanza, y espera lo mejor.

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